Google 想要让「智慧手机」告别「手机」

Google 想要让「智慧手机」告别「手机」

 

Google 想要让「智慧手机」告别「手机」

倒回到本世纪初,人们购买手机的时候,首先考虑的,往往是通话品质,很多人都会在购买前着重试用一下手机的通话效果。

可是随着智慧手机的发展,越来越多与通话无关的感测器塞进手机小小的机身,人们关注的重心也逐渐放在 CPU、Modem 这些与手机发明初衷相距甚远的零件上。此外,随着 LINE、微信、iMessage 这些即时通讯软体的普及,我们使用简讯的频率也在不断降低。

所以说,现在的「智慧手机」来说,唯一还具有「手机」意义的,就只剩下语音通话了。因为基于蜂巢式网路的通话无论可靠性还是品质上,都远高于网路电话。不过随着 VoLTE 普及,网路电话在可靠性和品质上超过普通电话只是时间问题。

而 Google 想要加速这个过程。

Google 想用 Project Fi 诱导大家进入后手机时代

Project Fi 其实就是 Google 的行动虚拟营运商业务。这个服务的革命性在于能让手机在不同营运商之间、语音通话和 VoIP 通话间无缝切换。发表当时,Project Fi 的确收穫不少掌声,毕竟透过这服务,用户享受到更高品质的网路服务和相对低价的数据流量服务;但随着各大营运商纷纷开始提供更优惠的流量服务,Project Fi 的吸引力不断减少。

但是,Google 并未放弃这服务。相反地,他们还在大力推广:就在上週,他们宣布 G-suite(就是Google 的智慧商业套件)将全面支援 Project Fi ;今年,他们还将推出新的支援 Project Fi 的中阶机型。

这不免让人有些疑惑,为什幺 Google 要成为一家营运商?毕竟 Google 的命脉在网路,而不是通讯行业。

而这个问题的答案也很简单:他们想要推动手机进入后手机时代。

后手机时代是什幺样子?

在 Google 的理念中,后手机时代是一个完全脱离蜂巢式网路的时代,所有一切,包括通话和简讯,都将转移到网路上。

现在 Project Fi 已实现了部分理念。人们可以透过 Project Fi 在 Wi-Fi 下通话,并在外出时无缝切换到传统蜂窝电话网路继续通话。

Google 想要让「智慧手机」告别「手机」

与此同时,Google 也在尝试将富通讯解决方案(Rich Communication Services,RCS)引入 Porject Fi,用于替换陈旧的短讯与多媒体简讯服务。这一技术可以简单理解为一个基于营运商、基于手机号码的社群软体服务。

儘管 Project Fi 在这方面已经做了不少努力,但不可否认的是,就算没有 Project Fi,我们也终将步入后手机时代。

推动进入后手机时代的另一股力量──VoLTE

VoLTE,其实就是透过 LTE(也就是我们所说的 4G 网路)数据网路通话。相比传统的蜂巢式网路,具通话品质高的特点;同时还原生支援如视讯通话、文件传输之类的数据传输工作。Google 显然也意识到这技术可用于改进服务。

今年 1 月,有部分 Project Fi 用户发现他们的通话是透过 VoLTE 进行的。2 月,Google 证实他们正在测试这功能。

透过这技术,Project Fi 可以彻底摆脱对蜂巢式网路的依赖。之前,当你拿着支援 Project Fi 的手机从室外进入室内时,如果当时有可用 Wi-Fi,那幺你的通话会因为从蜂巢式网路系统切换到无线网路而中断,VoLTE 的出现解决了这个关键性问题。

Project Fi 的未来

据分析,按照现在的发展趋势来看,Google 想要透过 Project Fi 实现的,不只是打造一个虚拟营运商,而是彻底推动智慧手机进入后手机时代。

一旦这愿景实现,对用户来说,只需要支付数据网路费用就可以享受到高品质的通话服务(透过VoLTE)、更方便的国际漫游和更多服务。

到那时候,智慧手机就不再是手机 + 电脑了,它将变成彻底的计算装置,而所有对外通讯,都可以透过网路完成。

总而言之,Google 的计画是想要透过 Project Fi 杀死电话,并用更好的技术替代它。这愿景一旦实现,「网速如刀」就会比以往更重要。

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